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La Grotta di San Nicola. Chiesa o Mitreo? The cave of San Nicola: Church or Mithreum?

29 Dic

Copyright Egeria CRS_CG_IMGP4475_12-24-2012

English version at the end of text.

Marco Simone è una frazione del comune di Guidonia Montecelio, in provincia di Roma, situata fra la provinciale Palombarese e la frazione di Setteville di Guidonia. Nel corso dei sopralluoghi per la stesura della Carta degli antichi emissari artificiali dei bacini endoreici (Opera Ipogea 1/2012, Società Speleologica Italiana, Bologna) avevamo indagato la zona alla ricerca dell’emissario del “Laghetto”, un condotto artificiale destinato a regimentare la portata del piccolo bacino endoreico di origine incerta (sinkhole o bacino transtensivo) noto in letteratura (Mari, 1983).

Purtroppo sui due avallamenti concentrici che formavano il lago, presente fino a un’ottantina di anni fa,  sorge oggi l’abitato di Marco Simone e l’emissario è stato obliterato dalla intensa antropizzazione degli ultimi anni. La zona sembrava dunque non poterci più offrire nessuno spunto esplorativo e invece alla vigilia di Natale ci ha regalato una autentica sorpresa.

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Nel corso del survey sugli eremi rupestri, che Tullio Dobosz ha da tempo intrapreso e che insieme perfezioniamo, abbiamo avuto occasione di ritrovare, nascosta nella fitta vegetazione, la chiesa rupestre di San Nicola, chiamata Grotta: un autentico gioiello citato dal Quilici nel 1993, che versa purtroppo oggi in uno stato deprecabile. Degli affreschi (medievali e forse addirittura precedenti) restano oggi solo le stelle rosse in campo bianco della volta e poche tracce di uno dei tre medaglioni con le rappresentazioni dell’Angelo, del pastore e dell’agnello. Ancora intuibile la bellissima croce.

Copyright Egeria CRS_SG_24.12.2012

Sul poggio di Marco Simone si trovano i resti del Casale di Marco Simone Vecchio sorto sul Castrum Santi Honesti citato nel 1124 cum lacu Massalauri, probabilmente il laghetto poi prosciugato che avevamo cercato in precedenza.

Copyright Egeria CRS_CG_IMGP4440_12-24-2012

San Nicola di Bari, noto anche come san Nicola di Myra, san Nicola Magno, san Niccolò e san Nicolò (Licia, 270 circa – Myra, 6 dicembre 343), è venerato come santo dalla Chiesa cattolica, dalla Chiesa ortodossa e da diversi altri culti. È noto anche al di fuori del mondo cristiano perché la sua figura ha dato origine al mito di Santa Claus (o Klaus), conosciuto in Italia come Babbo Natale. Abbiamo effettuato il rilievo topografico della chiesa e delle tre strutture ipogee limitrofe per censirle nel catasto delle cavità artificiali italiane, e documentato fotograficamente i luoghi.

Copyright Egeria CRS_CG_IMGP4433_2012_12-24

Riverificando attentamente l’impianto della Grotta di San Nicola sul rilievo topografico effettuato, e comparandolo con quello di altre strutture ben note, siamo giunti ad ipotizzare che la chiesa sia in realtà una sovrapposizione ad un preesistente Mitreo. La presenza dei podi laterali, gli affreschi a sfondo bianco sulla volta comune ad altre strutture mitraiche, le stelle rosse in linea con la rappresentazione del Sol Invictus, il pozzo di luce in corrispondenza dell’altare, il foro sul pavimento in corrispondenza di una probabile stele marmorea raffigurante la tauroctonia sono particolari caratterizzanti di ogni struttura mitraica che confermerebbero la nostra ipotesi. Anche l’analogia fotografica con il Mitreo di Ostia antica (da “Roma Mitraica”, foto Carlo Pavia, Carlo Lorenzini Editore, 1986) è davvero impressionante.

Mitreo San Clemente_Carlo Pavia_Roma Mitraica_Lorenzini Editore_1986

Da non archeologi, ma studiosi con vasta conoscenza di strutture ipogee artificiali, ci limitiamo a sottoporre al mondo accademico l’interpretazione che la nostra esperienza ci suggerisce. Nella speranza che un approfondimento di studi su questa bellissima struttura contribuisca a salvare e tutelare quel che resta. A questo contributo seguirà la pubblicazione su riviste dedicate, affinché il nostro appello per la conservazione del sito si unisca a quello di un abitante della zona che ha giustamente segnalato la Chiesa fra i “Luoghi del cuore” del FAI nel censimento 2012.

English version.

The hamlet Marco Simone is part of the municipality of Guidonia Montecelio (in the province of Rome) and is located between the provincial road Palombarese and the hamlet Setteville of Guidonia.  During the survey dedicated to the Chart of the ancient artificial outlets of enclosed basins (see Opera Ipogea 1/2012, Italian Speleological Society, Bologna), we investigated the zone looking for the outlet of the “Laghetto” (small lake), outlet that should have controlled the flow from the small enclosed basin of uncertain origin (sinkhole or “transtensive” basin), already known in the literature (Mari, 1983). Unfortunately, the two concentric hollows where the lake could be found until about 80 years ago are now occupied by the built-up area of Marco Simone, and the outlet has been wiped out by the intensive human presence of the latest years. Therefore we did not expect any interesting finding in this spot, while just before Christmas we had a real surprise.

During one of the outings dedicated to the survey of rocky hermitages, in which Tullio Dobosz is the most active and efficient, the rocky church – called Grotta (cave)- of San Nicola was visited. Quilici described the place in 1993, at the time a real wonder, now reduced in pitiful conditions and hidden by a thick vegetation. Of the frescoes (medieval and perhaps earlier) are visible at present only the red stars on a white background on the vault and a few traces of one of the three medallions portraying the Angel, a shepherd and a lamb. One can  guess the presence of a beautiful cross. On Marco Simone hill there are the remains of the Casale of Marco  Simone the Old, built on the “Castrum Santi Honesti” quoted in 1124 “cum lacum Massalauri”, likely the dried up small lake we had been looking for. 

 San Nicola from Bari, known also as san Nicola from Myra, san Nicola the Great, san Niccolò and san Nicolò (Lycia, around 270 – Myra, December 6 343), is revered as saint by the Catholic Church, the Orthodox Church and many others cults. He is well known also outside the Christian world, since his figure has given origin to the myth of Santa Claus (or Klaus), known in Italy as Babbo Natale. We have performed a topographic map of the church and of the three nearby   underground structures, in order to add them to the Italian national Cadastre of artificial cavities, and obtained a photographic documentation of the site.

A careful inspection of the framework of San Nicola Cave and of its topographic survey, and the comparison with other well known structures, have suggested us that the church may have been placed on top of a pre-existent mithreum. The presence of lateral podia, the frescoes on a white background on the vault found in some mithrea, the red stars consistent with the representation of the Invincible Sun, the light shaft over the altar, the hole in the floor where possibly was located a marble stele portraying the tauroctony: all these details are characteristic of mithraic structures. The similarity with the Mithreum in Ostia Antica (in “Roma Mitraica”, Carlo Pavia, ed C.   Lorenzini, 1986) is really impressive.

We are not archeologists, we have just some experience in underground artificial structures, and so we limit ourselves to submit our suggestion to the academic world. We also hope that further studies on this beautiful site can help to preserve what is left. This note will be followed by a publication on a dedicated journal, so that our plea for its preservation may join that of a resident of the area, who has indicated this Church among the “Luoghi del cuore” (Sites dear to our hearts), on occasion of the census 2012 by FAI (Fondo Ambiente Italiano).

Di Carla Galeazzi, Tullio Dobosz, Vittoria Caloi ©Egeria Centro Ricerche Sotterranee, 2012.

 

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2 risposte a “La Grotta di San Nicola. Chiesa o Mitreo? The cave of San Nicola: Church or Mithreum?

  1. andrea de pascale

    28 dicembre 2012 at 14:21

    Bellissima ed interessante attività di ricerca, con osservazioni e ipotesi di lavoro molto stimolanti che vi auguro di potere verificare e approfondire. Complimenti!

     

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